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지난 2010년부터 문을 열기 시작한 메릴랜드 내 카지노. 지난해 MGM 내셔널 하버를 마지막으로 모두 6개 업체가 성업 중이다. 이들 6개 카지노가 벌어들이는 수익은 월평균 1억 달러를 훌쩍 넘어섰다. 지난 11월 한달 매출액이 1억 3000만 달러다. 그야말로 현금 블랙홀이다. 대규모 카지노가 주택가 중심지에 들어서다 보니 주민들에게 미치는 영향도 크다. 

메릴랜드대 의대가 운영중인 도박중독치료센터는 카지노 개장 이후 전화나 문자메시지, 트위터 등으로 도움을 요청하는 사례가 갈수록 늘고 있다고 밝혔다. 지난해는 도움 요청 건수가 8% 증가했다. 2013년보다 도움 요청은 무려 65% 늘었다. 

연령대별로는 45~54세의 장년층이 주를 이루고 있지만, 최근 들어 18~24세 청소년들이 급증하고 있다고 밝혔다. 청년층의 도박 중독 증가는 카지노 업체가 이들 계층을 상대로 집중적인 마케팅을 하기 때문으로 분석했다. 

도박 중독자가 늘면서 자발적 출입금지(Voluntary Exclusion Program)를 신청하는 이들도 늘고 있다. 자발적 출입금지 프로그램은 카지노 출입자 스스로 자신의 이름을 카지노의 출입금지 리스트에 올릴 수 있도록 하는 프로그램이다. 

주 복권게임규제당국은 주내 6개 카지노에 등록된 VEP 신청자 수는 12월 현재 1625명이라고 밝혔다. 올 초부터 지난 10월까지 무려 378명이 추가로 이름을 올렸다. 지난해 같은 기간엔 305명이 신청했다. 

VEP에 이름을 올린 고객들은 카지노 업체들이 출입을 규제한다. 하지만 이를 어기고 몰래 들어가는 경우도 다반사다. 카지노 업체들은 리스트에 이름을 올린 이들 중 매장에서 플레이어서 클럽 카드를 사용하거나 체크 현금화 또는 1200달러 이상 돈을 따 현금화하는 경우는 바로 카지노 밖으로 쫓아낸다고 설명했다. 무단 침입에 따른 과태료도 부과한다고 덧붙였다. 

카지노가 성황을 이루고 도박중독이 사회문제로 대두되고 있지만 2010년 이후 이후 사행산업에 대해 종합적으로 분석한 자료는 없다. 메릴랜드주 보건당국의 최신 자료는 2011년이다. 이 조사도 첫 번째 카지노 개장 전 조사 자료다. 당시 메릴랜드 주민들의 90%가 한 번쯤은 도박을 경험한 것으로 나타났다. 이중 치료가 필요한 도박중독으로 분류하는 ‘병적도박꾼’(pathological gamblers)이나 문제를 가진 도박꾼은 3.4%로 집계됐다. 주 보건 당국은 카지노 합법화 이후 처음으로 내년 초 카지노 산업에 대한 종합 보고서를 발표할 예정이어서 관심을 끌고 있다. 

▷도움 요청: 1-800-GAMBLER. www.mdproblemgambling.com 

허태준 기자

 

 

 

 

 

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